전문가 칼럼

지속가능한 마을관리협동조합 설립의 조건

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작성자 인천광역시도시재생지원센터
댓글 0건 조회 288회 작성일 21-06-23

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“마을관리협동조합은 도시재생사업을 통해 공급된 기초 생활 인프라를 운영관리하며, 이를 기반으로 지역에 필요한 재화·서비스를 제공하며 도시재생사업의 지속성을 담보할 중요한 주체 중 하나”라고 정의하고 있습니다. 마을관리협동조합 개념으로 비교적 정확한 표현입니다. 그러나 엄밀히 말하면 마을관리협동조합의 역할에 대한 정의로 볼 수 있습니다.

도시재생 사업이 그 지역에서 삶을 영위하고 있는 주민을 중심으로 한 개발적 개념이면 마을관리협동조합은 주민 스스로 삶의 질을 높이려는 자발적이고 조직적 행동 입니다. 여기서 현실적 한계가 나타나게 됩니다. 협동조합의 개념과 가치가 현실에서 발현될 때 나타날 수 있는 어려움이 있는 것입니다. 도시재생 사업이 제한된 시간에 진행되면서 마을관리협동조합도 같은 시간안에 만들어야 하는 과제를 안고 있습니다. 과정에 주민협의체가 협동조합으로 전환되기를 과도하게 기대하거나 협동조합교육을 하며 준비하기도 하지만 협동조합 조직을 만드는 과정은 간단치 않습니다. 협동조합은 사람간 연대를 기반으로 사업을 영위하는 조직이기 때문입니다.

마을관리협동조합 준비하는 과정에서 보이는 고민은 두 갈래입니다.

첫째는 사업 모델과 관련한 것입니다. 재생사업으로 조성된 환경을 기초로 어떤 사업을 할 수 있을지에 대한 준비가 되지 않아 어려움과 혼란을 겪고 있습니다. 각 사업지별로 사업모델을 만드는 것이 시급합니다. 관련 분야 경험도 없고 전문가 도움도 없이 주민들에게 사업모델을 소개하기도 합니다. 사업 준비가 되지 않은 주민에게 사업을 권유하고 있는 것입니다. 이렇다면 누구나 예측할 수 있는 결과를 초래할 것입니다. 사업을 선택한다고 해도 초기 진입에 필요한 일부 도움을 줄 수 있으나 이후 책임은 온전히 주민 몫으로 돌아갈 것입니다.
시간적 물리적 한계를 넘어서기 위해서는 주민들이 협동조합을 조직하고 사업 준비와 책임에 대한 자발적 합의가 우선되어야 합니다. 또한 지역의 필요 조사와 함께 실현 가능한 사업을 주민들과 합의하고 실행 계획을 작성할 수 있도록 전문가와 협업하는 시스템을 만들어야 합니다.

둘째는 협동조합 조직에 관한 것입니다. 마을관리협동조합도 협동조합 운영방식에 충실해야 합니다. 조합원중심의 소통체계와 운영방식과 조직이 잘 구축되어야 합니다. 주민 대다수가 협동조합 경험이 없지만 협동조합 조직운영에 대한 구성원간 합의를 이루어야 합니다. 주민조직이 새로운 협동조합 조직하는 것을 합의하기는 어려운 일입니다. 당장 협동조합 설립에 필요한 서류작업등 급한 것을 해결하기도 급급할 수 있습니다. 그러나 협동조합 조직을 어떻게 만들 것이며 이후 경로에 대한 구성원간의 합의가 우선되지 않으면 이후 사업화 과정에서 어려움을 겪거나 실패할 확률이 높아집니다. 따라서 협동조합 조직에 대한 이해와 목표를 함께 만드는 합의과정과 조직체계 구축은 지속가능한 마을관리협동조합을 만드는 기본입니다.

협동조합은 도구입니다. 협동조합을 만든다고 성공을 보장하는 것이 아니라는 건 누구나 알고 있습니다. 협동조합을 만드는 것은 목표가 아니라 시작입니다. 협동조합이라는 조직을 통해 우리의 필요를 실현시키는 것입니다. 주민공동체 활동을 넘어 협동을 통해서 공동의 이익을 창출하는 새로운 목표로 전환 하려면 상당한 준비가 필요합니다. 협동조합이라는 새로운 조직을 구성하고 사업체를 운영해야 하는 만큼 구체적인 목표와 실행계획을 수립해야 합니다. 마을의 필요를 파악하고 사업화 전략을 수립하고 협동을 기반으로 한 단단한 주민 조직을 만드는 것에서 출발해야 합니다. 더 많은 주민이 조합원으로 참여하게 하고 지속적인 지역사회 공헌 목표를 실천해 가면 협동조합에 대한 신뢰는 높아질 것입니다. 이것이 지속가능한 마을관리협동조합을 만드는 지름길입니다.

마을관리협동조합은 생활권내에 주민들과 공동의 관심사를 기반으로 민관협업체계를 갖추고 있는 장점이 있습니다. 다른 협동조합 보다 초기 여건이 매우 좋습니다. 그러나 마을관리 협동조합이 구축된 기초 생활 인프라를 공공적으로 운영하면서 마을에 필요한 재화나 서비스를 제공하는 본연의 역할을 잘 수행하려면 협동조합의 장단점을 잘 파악하고 대응하는 전략을 수립하고 자율적이고 자발적인 단단한 조직을 준비하는 것이 필요합니다. 특히 사회적협동조합은 사회적미션이 명확하고 사업을 통해 공공의 목적을 달성하는 비영리조직입니다. 마을관리사회적협동조합이 지역주민의 삶을 질을 높이고 지역의 필요를 스스로 해결하는 수단이 되어야 합니다. 협동이 더 나은 삶을 만드는 도구로 작용할 수 있어야 하며 자발성과 자기책임성을 충분히 살려 협동하는 기쁨을 만들어 가야합니다.

송영석(인천시사회적경제지원센터장)

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